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南山26米射电望远镜助力探究大熊座“闪电”FRB精确位置

  近期,《自然》和《自然·天文》同步发表2篇文章,报告了国际天文学家团队使用甚长基线干涉测量(VLBI)方法观测研究大熊座快速射电暴(FRB)的结果。中国科学院新疆天文台南山26米射电望远镜作为欧洲VLBI网成员,全程参加此项目观测,贡献了大量观测时间,助力揭示FRB起源。    

  此项研究得益于甚长基线干涉测量(VLBI)成图技术。科学家通过国际合作方式,使用横跨亚欧大陆8个国家的12台射电望远镜开展了长期观测,精准定位了快速射电暴的天空位置。文章合着者、瑞典查尔姆斯大学高级研究员杨军博士指出,南山26米射电望远镜地理位置优越并且观测系统灵敏度高。在此项研究中,南山26米射电望远镜对于提高FRB定位精度起到了关键作用   

  FRB是宇宙中不可见的闪电,持续时间仅为毫秒量级,然而释放的能量相当于太阳一天的辐射能量,一般产生于几十亿光年之外的星系里。自从2007年发现了第一例FRB以来,天文学家一直致力于探索FRB起源,由于FRB持续时间很短并且爆发时间不可预知,因此其高精度位置测量极其困难。   

  此次测量结果显示,这个FRB具有重复爆发性,它起源于漩涡星系M81中的一个大量年老恒星构成的球状星团,距离地球大约1200万光年。高时间分辨率的观测揭示,此FRB具有持续时长只有几十纳秒或更短的子暴结构。这与银河系年轻的蟹状星云脉冲星的巨脉冲辐射非常相似。这些研究进一步表明,FRB起源于磁场极强的致密中子星,并且辐射区极其致密,不到一个足球场的大小。 

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 1 艺术想象图:极其快速、极其明亮的射电信号来自于意料之外位置,也就是图片左部的靠近漩涡星系M81的年老恒星星团。蓝白色脉冲显示闪电在几十毫秒过程的亮度变化。版权所有:华体汇-华体汇官网-华体汇app下载  D. Futselaar/ASTRON, artsource.nl 

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